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全世界最有名的SEO公司Rand Fishkin 离开他亲手创建的Moz

时间:2017-07-17 10:59 来源:未知 作者:江西SEO曾庆平

昨天,全世界最有名的SEO公司之一,Moz发布消息,Moz的创办人,Rand Rishkin要离开他一手建立的Moz了。接下来6-9个月, Rand将逐渐脱离Moz的日常工作,转变为一个合伙人身份的所谓“支持性角色”。他还会继续参加行业会议,还会继续在Moz发表博客帖子,还会继续他的White Board Friday(一个每周发布的视频SEO教程)。当然,估计这都是客气话,Rand将离开Moz的决策管理和日常工作,离开他一手创建的SEOMoz。
 
Rand还是Moz的最大股东之一,还保留董事会主席的位子。
 
早在今年4月14号时,大名鼎鼎的shoemoney就在他的博客发了一篇帖子,说据可靠消息来源,Rand将被迫离开Moz。不过帖子发了没几个小时就被删除了,大部分人估计都没看到这篇帖子,我也是在RSS阅读器里看到的,想看原帖时已经被删除了。这个删贴肯定和“有关部门”无关,估计是商业或人情因素。
 
Moz是对我个人影响非常大的公司。看到这个消息,特意重新读了很多历史帖子和新闻,总结一下Moz的历程。
 
Rand Rishkin
 
Moz始于Rand Fishkin和她妈妈Gillian创立的网站设计公司。Gillian最早(80年代)开的是个营销服务公司,后来客户需要建网站,就叫自己还在上中学的儿子帮着设计网站。
 
2001年Rand还没从华盛顿大学商学院毕业,就辍学和他妈妈忙生意的事了。看来美国人这么任性辍学的真不少啊。然而,2001年不是个互联网好年头,他们娘儿俩的公司做到了……欠债近50万美元,包括卡债。即使这个时候,没工资、没收入的Rand还是有女朋友的,生活费用,包括租房,由女朋友负担。即使到了数年以后,Rand的个人信用记录还是非常差的,他和太太(就是共患难的女朋友)买房,都得是太太签合同。Rand向女朋友求婚的浪漫过程是当年SEO圈子颇为传颂的,可以看我以前写的SEO爱情帖子。
 
对一个20出头的年轻人来说,做生意是个艰苦的学习过程,租办公室、雇佣设计师、程序员,甚至还有SEO,却连续几年业务不振。好在,Rand是个始终充满信心、热情,同时热爱网站设计、营销的人,他的目光投向了当时最热的网络营销渠道:SEO。
 
2004年,Rand开始在seomoz.org写博客,刚开始是学习,后来开始分享。是的,这个现在有VC支持、年销售额4千多万美元的SEO软件公司,开始时就是个SEO博客,而且是个开在.org域名上的本来想做成非盈利组织的博客。同时,Rand也在不少SEO论坛当版主,热心回答问题。由于Rand的SEO帖子写得非常深入,对搜索引擎排名变化非常敏感、判断准确,更新很频繁,而且Rand是个很热心的人,写帖子、回答问题没有保留,很快在全世界SEO行业声名鹊起。Rand是我个人最喜欢的SEO博客之一,从他那学习了很多东西。
 
很多人开始知道Rand Fishkin。2005年2月,Danny Sullivan看到Rand在论坛里说买不起SES大会的票,email给Rand,给了他一张免费票。下一次的SES大会,Rand被邀请作为演讲人。Danny Sullivan是什么人呢?他是建立了SEO这个行业的人。
 
还是2005年,Rand写了个超长教程帖子:Beginners’ Guide to SEO – SEO初学者指南。很快这篇全面又普及的帖子被传开了。今天,在Google搜索“SEO”,排在第一的还是Rand的这个教程。
 
有了名声,就有了项目。2006年,Rand把公司名也改为seomoz,SEO业务开始大为好转。Rand是最早认识到SEO顾问服务局限,开始SEO转型的第一批人之一。
 
Beginners’ Guide to SEO – SEO初学者指南
 
2007年2月, SEOMoz上线了他们的第一个会员制服务,会费每个月29美金。最初会员区里是Rand写的4篇SEO指南,后来又开始一个月两次视频互动,回答会员问题,会员才能看到的帖子之类的。总之,开端也没有很高大上。2007年底开始上线SEO工具服务。2007年11月,为了推动SEO软件工具的开发,SEOMoz接受了Ignition Partners一百一十万美元的投资。从引入VC开始,Rand担任SEOMoz的CEO,他妈妈Gillian担任董事会主席,逐渐脱离了日常管理工作。
 
2008年12月,SEOMoz开始盈利。
 
2009年底,SEOMoz完全停止SEO顾问服务,业务全部转向会员制的线上软件工具。这一年,SEOMoz有5500左右付费会员,年营业额是4百1十万美元,包括了90万最后的SEO顾问项目。会员制是个非常好的模式,因为会员是需要每年续费的。我当年从服务器业务开始网上生意,也是这个原因。当时SEOMoz最重要的服务是Linkscape,查询外链的,包括可以查询竞争对手,或任何网站的外链。
 
2012年3月,SEOMoz付费会员达到14600。从2011年开始,业务增长有放缓的趋势,SEOMoz董事会开始寻求更多资金投入,扩张工具,从而更快吸引更多付费会员。2012年5月,SEOMoz接受了1千8百万美元VC投资,Gillian退出了董事会。2012年营业额也达到了1千8百万美元。
 
SEOMoz挺特别的一个地方是Rand个人一直坚持的透明,透明到他们一直每年公布公司的网站流量,员工数,还有敏感的付费客户数、年营业额、各项成本等。这种程度的透明大概不是VC们喜欢的,除非要上市了必须公开。所以,Rand辞去CEO职务后就没有再公开这些数字了。2012年拿VC钱时公布的数字还包括:
 
每星期大约150个人注册免费试用账号
 
这些免费账号的56%会成为付费会员
 
大约40%会在付费的头三个月取消会员
 
剩下的60%(150个中的50个)平均维持付费会员13个月以上,也就是月平均取消率为2.5%左右
 
其中一半人(25个左右)保持会员18个月以上
 
SEOMoz的估值是7千5百万美元
 
Rand和Gillian都无偿放弃了一部分股权,作为员工的股份和期权
 
VC投资后,Rand和Gillian各占24%的股份
 
2013年5月,SEOMoz改名为Moz,把主域名从seomoz.org转到了moz.com,彻底摆脱最初博客痕迹,强化纯粹商业公司的形象。此时的Moz业务线有些变得庞杂了,除了主力查外链SEO工具,还有工具条、本地商业目录(收购了getlisted)、社交媒体监控工具、Moz分析、内容分析等等。Moz当时好像想涵盖inbound marketing需要的各种工具,inbound marketing基本上就是Moz发明的词。工具类型的扩张虽然可以为客户带来更多价值,但也必然带来人员、资金、设备的需求压力。
 
2013年底, Rand辞去了Moz的CEO职务,把精力集中在产品设计、营销等他感兴趣和擅长的地方。Rand自己说,当公司10个人,30个人时,作为CEO,他是很享受这个过程的,但当公司到了七八十人以上时,他觉得开始无法适应和承担相应的责任了,尤其是面对公司的组织发展、人事、财务、解决纠纷、建立工作流程等事物时。显然,Rand就是个热爱SEO的技术男,他不想也不擅长一定规模公司的管理工作。所以2012年时就和SEOMoz的第8号老员工、现在的CEO Sarah Bird谈过由她接手CEO的事情。
 
2016年8月,Moz裁员28%,砍掉了非搜索的业务,如社交媒体监控(followerwonk)、社区(moz本身有自己的社区)等,重新聚焦在SEO软件上。裁员的目的之一貌似是改善现金流。这时候的决定,恐怕已经不是Rand做的了。这个种子从2012年Moz的扩张就埋下了。各种工具的开发,带来了系统的复杂、资金的压力,却没有带来相应的预期收入增长。而最受客户欢迎的其实还是核心SEO工具。
 
目前,Moz有3万6千个客户,160位员工,年营业额4千2百万美金。Moz的SEO工具包含了排名监控、关键词已经、页面优化建议、页面抓取、外链查询等SEO核心过程需要的工具。多次事实证明,引入VC是双刃剑啊。不知道Rand以后会去做什么,祝他一切顺利吧。
 

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